CHAMONIX, France (VN) — The Tour de France has been converted into a race of attrition. 

Fans and rivals alike are growing exasperated at Team Sky’s dominance in the climbing stages. With up to five teammates drilling everyone into the ground, yellow jersey holder Chris Froome has controlled the steepest mountains of this Tour with imperial domination. 

Up until now in what’s been a climb-heavy Tour, almost no one has dared to attack Froome. And with the yellow jersey all but sewn up, Froome can race conservatively through the final two mountain stages to Paris to claim his third Tour win in four years. 

So what’s going on? We spoke with Tinkoff sport director Sean Yates to get an insider’s view. A former pro and sport director who helped Bradley Wiggins win the 2012 Tour, few know the inner workings at Sky better than Yates. 

Simply put, Yates says Sky’s dominance is a numbers game. With cycling’s biggest budget, Sky can buy riders who would be leaders on other teams, put them on the front of the peloton, and have them climb at their threshold power to protect Froome. And with Froome establishing himself as the strongest Tour rider of his generation, Yates said it’s virtually impossible for anyone to take on Froome directly on the climbs. 

Here is Yates explaining why Froome’s grip on the yellow jersey could last another three or four years: 

VeloNews: Can you explain Sky’s tactics on the climbs?
Sean Yates: On the main climbs or the points where it’s crucial, Sky sits at the front and rides a very high tempo. They’re all riding at threshold, and when you’ve got very good guys riding at threshold, about 450w, or in VAM, they’re climbing 1600 or 1700, so to attack, you’ve got to go 1900 for a short period of time, which means you go over your threshold, which means you pay for it. 

VN: So everyone is essentially going as fast as they can; what happens when you ‘pay for it?’
SY: You can only go over your threshold for 30 seconds or 1 minute, and then you have a big dip in power. So consequently, by the time when you attack, and the time you recover from that attack, you’re going slower. And when you have such a strong team, setting such a high tempo, it’s virtually impossible to attack. 

VN: Similar to what happened when a rider like Dan Martin tried to jump early on Finhaut-Emosson and later lost time?
SY: That was a perfect example. Martin, he attacks, he goes into red, and he blows up. Valverde didn’t attack, but he tried to make the race hard, and went over his threshold for two minutes, or whatever it was, and obviously he couldn’t keep it up, and he drops back. That’s the story. There is nothing you can do about it, really. 

VN: So when can a rider attack in these mountain stages?
SY: Realistically, you can save your attack for the last kilometer, or the last 500m. If you feel you have something left in the tank, you can take a few seconds, like Adam Yates has been doing. You’re going to gain a few seconds, not minutes. 

VN: Is that what’s happening with Nairo Quintana? He just doesn’t have the strength to go over the top of Sky to challenge Froome?
SY: Look what happened on Mont Ventoux; Quintana did a small attack, Froome went with him, and then Froome attacked, and Quintana just blew. It’s purely dictated by your threshold power and how fast you can go. 

VN: So Froome is simply stronger than everyone else, with the strongest team?
SY: Sky and Froome are just in great form, and Froome can go a bit faster than everyone else. [Wout] Poels can set a super-high tempo. If Froome is 5 percent more comfortable than Quintana, that means he’s got a bit more in the tank if Quintana or someone else attacks. It’s a question of your physical condition, and that is what the race is being dictated by so far.

VN: So if everyone is on their limit, that’s why it’s become a race of attrition?
SY: You have to pace yourself correctly. If you really try to have a go, then you risk blowing. If you feel at a certain point that you’re at your limit, you have to back off a little to avoid blowing up. It’s better to lose a bit of time because you don’t want to blow entirely. That’s when you lose a lot of time. 

VN: You said earlier that in modern cycling, the winning gaps are made in time trials, so it’s almost impossible to make big gains in the mountains?
SY: The winning gaps today are made in time trials, in splits, and a little bit here, a little bit there. It all adds up, and you saw Froome doing that this year, attacking on the descent, in the crosswinds. If you’re up against a very strong team like Sky, to make a big difference in a stage it’s virtually impossible to do that in the mountains. 

VN: So for Froome to lose the Tour, he almost has to crash out?
SY: Froome would have to crack to lose this Tour. Because he’s stronger, he’s a little more comfortable than his rivals, so in theory, he should have that accumulation of reserves over the course of three weeks still in the tank. He does spend energy being at the front, to be out of the wind or being at the front in the finals to avoid splits, so he’s spending energy there. His team does a great job protecting him. 

VN: So what does a rival need to bring to the Tour to challenge Froome? A team as strong as Sky, with a leader as strong as Froome?
SY: The team doesn’t necessarily have to be the strongest if your leader is slightly stronger. If you lose a minute in the time trial, you pretty much lost the Tour already. And if you lose 10 seconds on a mountaintop finish, to regain that, you’re a marked man. It’s pretty simple to defend yellow if you’re strong. Then it’s up to you to make that difference, and to try to make that difference, you are using a lot of energy. And you always pay for it when you use energy in a bike race. 

VN: And now that the race is on the for podium, it’s even easier for Froome?
SY: Yes, that also helps Froome. No one is going to attack him now, because if they do, they’ll crack and then lose their chances for the podium. 

VN: What’s the key to Froome’s success in this Tour?
SY: It’s a question of being consistent, and Froome is always consistent. And he is not being reckless. He could have attacked [Wednesday], but he doesn’t need to. He’s riding smart, using what you got in the best possible way and not wasting energy. He wants to keep those reserves in the bank, if not for this Tour, for Rio, for the next races, even for next year. He’s smart, the team’s smart, the sport directors are smart, [Nicolas] Portal is smart. 

VN: How many Tours could Froome win? Could he have won in 2012?
SY: He could have, I wouldn’t say should have, but he certainly has a lot more to give. Every time he wins the Tour, it gets easier. He can base his entire year around July. There is no other pressure to perform throughout the year, so that means he’s not wasting energy at other races. That accumulates over a long season, trying to do the classics, win in March, in June, but if you win the Tour, your season is made. Once you’ve been there, you always know you can get back there. I forecast that he will perform at this level for a few more years. He’s 31, so another three, maybe four more years. 

VN: Are the other riders catching up, or is it a lost cause?
SY: A lot of people are catching up. The differences in the mountains aren’t that much. The climbing speeds are going up. There is not such a big gap between first and 10th in the mountains. You never know who is going to come along, but the way cycling is at the moment, Sky has got a massive budget and they can buy who they want. Therefore, on a purely physical level, if a rider doesn’t cut it, Sky can get rid of them and sign someone else. 

VN: Is Sky’s bigger budget unfair to the other teams?
SY: It is unfair. That’s why some people think a salary cap is good idea. Sky is going to do what they need to do to win the Tour, so unless the governing body or somebody else does something, Sky is going to keep winning, and the Tour is going to become boring. 

VN: Even you think it’s boring?
SY: It is boring compared to other races, like the Giro or Vuelta, where there is a lot less at stake. Teams don’t bring their A-team [to Giro or Vuelta], because the A-teams need to be at the Tour. That’s what really matters, is the Tour. So Sky brings the A-team to the Tour. What can you do?





I går skrev jeg en lang post om noe jeg husker lite av nå. Litt av hvert om litt av hvert så å si. På et eller annet vis var jeg i edit-modus, men var blitt logget av i "bakgrunnen" så når jeg skulle lagre forsvant alt ut i ingenting. Satan i gatan!! Jan Banan!!

Bicycle racing is a sport of patience. Racing is licking your opponent’s place clean before starting on your own.” 

Det mest sprø er at jeg ikke husker hva jeg skrev om. Kan være jeg blander litt med hva jeg satt og drømte om på sykkelen i går. Og det var mye nemlig, for når man sitter der og trår og lar tankene flyte kommer det mye. Det er en av grunnene til at jeg elsker å sykle. 

I går fantaserte jeg en del om å ha nordens første Rapha-sykkelbutikk. Jeg vet hvor jeg ville hatt selve lokalene, jeg vet hvilke sykler jeg ville solgt og hvilke merker jeg skulle tatt inn i tillegg til Rapha. Ved siden av sykkelbutikk skulle det vært avanserte, dyre organiserte langturer på sykkel. Med overnattinger, kokk og massør til alle. Dette finnes jo allerede bl.a. med Rapha og jeg skulle gjerne vært med på en sånn tur. Har en plan om det i løpet av 2016 - da kan jeg være i god nok form, ha spart opp litt (en slik tur koster 3.000 Euro ++) , og forhåpentligvis fått operert den jævla blodåra som er utvidet (så hadde jeg sluppet å bekymre meg for å blø i hjel hver gang jeg trår hardt og lenge i bakkene)...

Om utstyr og trafikkregler på sykkeltur


Jeg er veldig glad i de litt lengre turene på sykkel, alene eller sammen med flere. Da er det lurt å være forberedt på trøbbel underveis. Tekniske småproblemer, punkteringer og justering av sal eller gir er ting som er greit å kunne fikse kjapt. Her er en liste over hva jeg har med på hver tur pluss en oppramsing av regler vi må forholde oss til :



Utstyr jeg alltid har med:

Multiverktøy - Jeg har et fra ParkTool som tar lite plass og har en kjedekutter og kniv i tillegg til unbraco og stjerneskrutrekker. Knivbladet kommer alltid til nytte...

To slanger - De veier lite og du får fint plass i rygglommene. 

Dekkspaker - to stk pleier å holde, en er for lite.

Lys - Små diodelys foran og bak er et must nesten unsett. De lyser bra og med blinkefunksjon holder batteriene "en evighet". Er man på langtur kan det hende man har uhell eller at det går tregere enn ventet - da kommer skumringen og å sykle uten lys da er potensielt livsfarlig. Ha alltid små lys med gode batterier stående på sykkelen på lange turer.

Pumpe - en liten, effektiv pumpe i rygglomma veier minimalt og er 100% å stole på i forhold til luftpatroner (som jeg har kuttet ut). 

Lappesaker - Selvklebende lappesaker MÅ være med. Har man først punktert en gang er sannsynligheten stor for at det skjer igjen (murphys lov)...

Drikke - Mye vann, og noe med isotoner i kan være lurt.

Brødskive - Minst ei brødskive med f.eks. sjokolade eller peanøttsmør. Brett i to og legg i folie. Er utrolig virkningsfult som påfyll når turene blir 3-5 timer lange.

Kontanter - Akutt kaffe/espressomangel oppstår gjerne når man aner muligheten for å få kjøpt nettopp dette (en nærbutikk i ei lita bygd eller en bensinstasjon man passerer).

Mobiltelefon - Fult batteri (og kryss fingrene for god dekning der du evt. blir stående uten å kunne sykle videre).

Utstyr som er smart å ha med: 

Mini-førstehjelp - Noen plasterlapper og gasbind kan være lurt. Har ikke pakket det selv men kommer til å gjøre det. Et par Paracet eller Ibux mot hodepine eller tannpine...

ID - Skulle noe skje, er det greit å ha ID på seg. Bankkort eller førerkort er bra.

Tape - Istedetfor en rull med elektrikertape har jeg viklet mange meter rundt den ene sykkelflaska mi. Veier ingenting men er gull verdt i rett situasjon; På en tur fikk jeg en flenge i siden på dekket og slangen bulte ut. Da ble tapen redningen. Jeg kuttet opp lange remser på 30 cm og limte på innsiden av dekket (over flengen) og da bulte ikke slangen ut lenger og jeg syklet hjem hele veien fra Fevik uten problemer.

Solkrem - Ja tro det eller ei - det kan være greit. Brun blir man uansett...

Ekstra undertrøye - Hvis du har plass til en ekstra undertrøy/superundertrøye er det gull verdt på litt kalde dager. Må du stoppe i kaldt vær for å fikse noe blir du fort veldig kald i fuktig superundertøy. Å kunne bytte før du begynner å fikse sykkelen er superdeilig. Blir du først kald innerst mot huden tar det uendelig lang tid å få igjen varmen. Jeg bruker tynne undertrøyer fra Rapha i merinoull. De er så kompakte at det går fint å ha med seg en ekstra.

Litt om bekledning:

Hjelm!! - Alle jeg ser bruker heldigvis hjelm. 90% av alle alvorlige skader ved sykkeluhell er hodeskader.

Briller og/eller solbriller - Jeg må sykle med briller for å se godt nok. Så inntil jeg tør å ta meg råd til et sett Oaklet med styrke i solbrilleglasset får jeg greie meg uten solbriller. Det viktig er å beskytte øynene mot smågjenstander. Småstein som spruter, mygg, humler osv. De kan gjøre stor skade i stor fart (for ikke å snakke om muligheten for å bli dynket med spylevæske fra en og annen bilist med komplekser og dårlig humør).

Refleks. Det trenger ikke være en gul vest fra et forsikringsselskap (selv om det er helt ok), men kan være påsydd tøyet. Sånne små refleksbånd som krøller seg selv rundt ben og armer er veldig smart. Særlig å ha en rundt hver ankel - de beveger seg jo hele tiden såfremt du trår og bevelig refleks ser man veldig lett fra bil.

Hansker som er vanntette er gull! Det vet alle som har syklet med klissvåte iskalde hansker i 3 timer. Et tips er å stoppe på en bensinstasjon og se om de har sånne "one-size-fits-all-hansker" i plast ute ved bensinpumpene. Trekk et par sånne over hanskene og du kan ha gjort turen mange hakk mer behagelig for deg selv. Jeg gjorde dette på en tur i vinter med slike plasthansker jeg fant på Esso i Lillesand. Syklet hele veien med tørre og varme hender, mens de andre måtte stoppe og vri hanskene tomme for vann og ikke hadde følelse i fingrene.

Sko-overtrekk når det er kaldt. Jeg bruker overtrekk i neopren som holder veldig godt på varmen over sommerskoa. Blir det derimot regn holder de ikke tett. Da tar jeg en vanlig handlepose fra f.eks. Kiwi over hver sko, vikler det sammen rundt ankelen og tar så på sko-overtrekket. Ingen ser posene, men skoene holder seg knusktørre under hele turen.



* Sykkelen er et kjøretøy, og du har bare lov til å sykle på høyre side av veien.

* Sykling på fortau er tillatt, men bare hvis du ikke er til hinder for gående. De skal passeres i gangfart.

* Du kan bare bruke sykkelfelt på høyre side av veien.

* Det er forbudt å sykle på rødt lys. Det er forbudt å sykle i gangfelt på rød mann.

* Det er tillatt å sykle i gangfelt. Går du av sykkelen er du fotgjenger.

* Det er forbudt å sykle der det er sykling forbudt-skilt.

* Det er tillatt å sykle i kollektivfelt.

* Det gjelder de samme vikepliktsregler for syklister som for bilister, altså vikeplikt for trafikk fra høyre.

* Skal du svinge til venstre har du de samme vikepliktsreglene som du har som bilist. Men du kan som syklist velge en såkalt stor venstresving, på utsiden av møtende trafikk (rett frem til over krysset og til venstre på den kryssende veien).

* Det er ikke forbudt å sykle flere i bredden (men hvis det skaper farlige situasjoner skal man ikke gjøre det).

* Sykler du på fortau har du vikeplikt for biler når du kjører ned fra fortauet.

* Skal du skifte kjørefelt, har du vikeplikt for biler som befinner seg i kjørefeltet du vil inn i.

* I rundkjøring er syklisten som en bil, med de samme vikepliktsregler som bilister.

* Sykler du på gang- og sykkelvei har du vikeplikt for biler som krysser denne.

* Det er påbudt med ringeklokke på sykkelen.


* Forbikjøring av syklister skal skje med en avstand på 1,5 meter mellom bil og sykkel. Dette står ikke i lovteksten, men i veimyndighetenes tolkning av trafikkreglene.

* Kommer du ut fra eller skal inn på en parkeringsplass, holdeplass, en eiendom, bensinstasjon eller type vei som ikke er åpen for fri ferdsel, har du vikeplikt for alle trafikanter, også syklister.

* Syklister har lov til å kjøre forbi en bil på innersiden (men ikke syklist). Hvis syklisten ligger på innersiden av bilene i rundkjøringen (i eget sykkelfelt), har bilen vikeplikt for syklisten til høyre.


*Fra Syklistenes Landsforbunds brosjyre